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3세대로 거듭난 하드톱 로드스터의 원조 - 메르세데스 벤츠 SLK200
이 기사는 1개의 페이지로 구성되어 있습니다. 등록일시 : 2012-04-28 오후 6:05:26 


이번에 새롭게 출시된 SLK는 지난 1996년 처음 등장한 1세대 모델에서 세 번째 풀 체인지 되는 모델로 코드 명은 R172입니다. SLK를 잘 모르는 사람들은 SLK에 대해 두 가지 잘못된 오해를 흔히 합니다. 첫번째 유형은 ’벤츠에 오픈카(?)이니 적어도 1억은 훌쩍 넘을 것이다’라고 생각합니다. 이런 사람들에게 SLK의 가격을 얘기해주면 열중 아홉은 ’생각보다 싸네?’라는 반응을 나타냅니다.

두번째 유형은 ’벤츠 컨버터블 가운데 가장 저렴한 엔트리 모델’ 즉 ’싸구려 모델’이라는 생각입니다. 이렇게 생각하는 사람들의 십중 아홉은 SLK를 직접 구입했거나 일정 기간 경험을 해보지 않은 경우입니다. 실제 오너들은 SLK야말로 견고한 차체와 가격대비 우수한 성능, 뛰어난 드라이빙 감성 등 엔트리급 모델이라는 말이 무색할 정도로 만족도가 높다고 입을 모읍니다.   위 얘기를 뒤집어보면 SLK는 가격대에 비해 ’외형적인 가치가 높아보인다는 점’과 ’엔트리급 모델이지만 가격 대비 성능이 뛰어난 차량’이라고 요약할 수 있습니다.

1세대 SLK는 2리터 가솔린 수퍼차저 엔진을 탑재한 SLK200, 2.3리터 수퍼차저 엔진을 탑재한 SLK230 그리고 6기통 3.2리터 자연흡기 엔진을 탑재한 SLK320 세종으로 구성되어 있었습니다. 가장 많은 판매고를 올린 모델은 역시 중간 모델인 SLK230 이었습니다. 국내에는 수입되지 않았지만 1세대 모델에도 AMG 버전이 있었는데요, 3.2리터 V6 가솔린 엔진에 수퍼차저를 넣어 출력을 최고 350마력까지 끌어 올린 SLK32AMG 모델도 출시된바 있습니다.

2세대 SLK는 1.8리터 수퍼차저 엔진을 탑재한 SLK200과 V6기통 3.5리터 자연흡기 엔진을 탑재한 SLK350으로 단순(해외에는 보다 다양한 라인업이 출시되었지만 국내 시장을 기준으로 설명하겠습니다.) 화되었습니다. 4기통 1.8리터 수퍼차저 엔진을 탑재한 SLK200은 낮은 출력으로 인해 국내에서 큰 인기를 끌지 못해 2년 정도 판매되다 2007년부터는 SLK350 단일 모델로 운영되었습니다. SLK350은 최고 192마력에 불과했던 SLK230의 출력을 최고 272마력까지 끌어 올리고 정지 상태에서 시속 100km까지 5.5초면 끝내는 뛰어난 성능을 힘입어 전세계 시장에서 폭발적인 인기를 구가하면서 하드톱 컨버터블의 대명사로 자리매김 하였습니다.

2세대 모델에도 고성능 모델인 AMG 버전이 있었습니다. 5.5리터 자연흡기 엔진을 장착, 최고 360마력을 내며 정지상태에서 시속 100km까지 도달 시간이 4.9초대인 SLK55AMG가 그 주인공입니다. 당시만해도 AMG 버전에 탑재되는 5.5리터급 엔진은 수퍼차저로 출력을 높이는 방식이 사용되었습니다만, 작고 가벼운 SLK 차체에 5.5리터 수퍼차저 엔진을 장착할 경우 상위 모델인 SL55AMG를 능가하는 가속 성능을 내면서 라인업에 혼란을 줄 수 있기 때문에 SLK55AMG에는 2002년 이전 AMG 모델처럼 자연흡기 방식의 엔진이 탑재된 것이지요.

국내 공식 출시되는 3세대 모델은 2세대 모델과 반대 상황을 연출하고 있습니다.  국내 시장에서 2년만에 자취를 감췄던 4기통 1.8 가솔린 모델을 수퍼차저에서 터보차저로 변경한 SLK200을 주 라인업으로 운영하고 최고 306마력을 내는 V6 가솔린 자연 흡기 엔진을 탑재한 SLK350 모델은 정식 수입하지 않을 계획이라고 합니다.(최고 204마력을 내는 SLK250 블루이피션시 모델도 수입 예정에 없다고 합니다.) 대신 2세대 모델은 공식 수입되지 않았던 SLK55AMG 모델을 올 여름 출시, SLK200의 부족한 출력 문제를 확실하게 보안하겠다는 게획입니다.

3세대 SLK55AMG는 신형 V8 5.5리터 바이터보 엔진의 원 베이스를 달아 최고 415마력, 최대 55kg.m의 토크를 냅니다. 신형 5.5리터 바이터보(트윈터보) 엔진의 원형을 탑재하여 최고 출력을 낮춘 이유는 2세대 모델과 같습니다. 3세대 SLK 역시 SL의 절반 가격 정도 밖에 안되는 하위 모델이기 때문에 태생적으로 신형 SL의 성능을 능가해서는 안되기에 다운퍼포먼스 엔진이 장착되었습니다. 그래도 제로백 4.5초로 2세대 모델 대비 0.4초 빨라졌군요. 여기에 스포츠 서스페션과 다이렉트 스티어 시스템, 토크 백터링 브래이크, 3스테이지 ESP 등이 추가, 더욱 높아진 주행 감성을 제공하니다. 노멀 버전과 AMG 버전은 프론트, 리어 범퍼 디자인, 휠, 시트, 스티어링휠, 계기판, 배기구 등에서 차이를 보입니다.

 

메르세데스 벤츠 SLK200 1부 시승기 보기


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