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고급스러움과 성능, 경제성의 뛰어난 조화 - 메르세데스 벤츠 ML350 블루텍 4MATIC
이 기사는 1개의 페이지로 구성되어 있습니다. 등록일시 : 2012-11-14 오후 9:10:10 


현재 프리미엄 SUV 시장에서 가장 유명한 모델은 BMW X5입니다만, 프리미엄 SUV 시장을 처음 개척한 업체는 메르세데스 벤츠입니다. 출시전 영화 주라기 공원에서 사파리 차량으로 먼저 등장하여 높은 관심의 대상이 되었던 ML 클래스는 당시 오프로드 용에 집중되어 있던 투박한 SUV를 고급스럽고 세련된 감각으로 도심에서 세단 대용으로 활용할 수 있음을 보여주면서 세계적인 화제가 되었습니다.

1997년에 출시된 ML 클래스는 불행히도 국내 시장에서는 이렇다할 주목을 받지 못했습니다. 보디 온 프레임(사다리꼴 플레임) 바디 특유의 투박스러운 승차감이 우리나라 고급 소비층 취향에 맞지 않았으며 가격대비 그리 고급스러워 보이지 않았던 외형 디자인도 ML에 대한 관심을  거두게 만들었습니다. 해외 시장에서는 5만불대 프레임 SUV로서 제 값어치를 충분히 한다는 평가를 받은 반면 국내 시장의 경우 9000만원에서 1억 5천만원을 호가하는 고가의 SUV로는 상품성이 크게 떨어진다는 이유로 메르세데스 벤츠 모델 가운데 가장 안팔리는 모델로 꼽힌바 있습니다.

2005년 등장(국내 시장에서는 2006년 출시) 2세대 ML 시리즈는 프레임 바디를 모노코크 바디로 변경, 1세대 모델에 비해 안락함과 편안한 승차감을 갖춘 SUV로 완전한 탈바꿈을 하였습니다. 2세대 ML 시리즈 역시 세계 시장에서는 나름 성공을 거둔 모델로 발매 초기에는 프리미엄 SUV 시장에서 부동의 1위를 지켜온 X5를 한동안 앞서는 성과를 내기도 했습니다.

세계 시장에서 누적 판매 120만대를 기록한 ML 클래스입니다만, 국내 시장에서의 인기 역시 그리 좋은 편은 아니였습니다. 1세대 모델에 비해 남성적 이미지를 강조하고 차체 사이즈를 키운 2세대 모델이 출시 초기 반짝 인기를 끌기도 했습니다만, 2007년 새롭게 풀체인지된 BMW X5 시리즈와 2008년 새롭게 등장한 아우디 Q7의 날렵한 디자인에 밀려 매출이 큰 폭으로 감소하였습니다. 이후 벤츠는 BMW X5 30D, 아우디 Q7 3.0 TDI에 대응하기 위해 3리터 디젤 엔진을 탑재한 ML280CDI를 2008년에 추가하고 2010년에는 상품성을 향상시킨 ML300CDI를 출시하였지만 시장에서 이렇다할 반응을 이끌어내지 못한채 2011년 2세대 ML 클래스는 단종되고 말았습니다.

2세대 모델이 국내 시장에서 높은 매출을 올리지 못했던 여러가지 이유가 있었겠습니다만, 무엇보다 국내 소비자들의 취향과 다소 어긋나는 외형 디자인이 크게 작용하였습니다. ’스포츠 액티비티 비히클’이라는 명칭답게 날카롭고 개성 강한 X5와 달리 ML 클래스는 정형화된 도심형 SUV의 틀을 벗어나지 못했습니다. 실내 인테리어 부분에서도 섬세한 국내 소비자들을 끌어 당길만한 임팩트가 없었으며 성능, 연비 등 동력계에 대한 만족도 역시 경쟁 모델 대비 어중간한 수준이었으니, ’어느 한 부분에서 확실한 경쟁력을 선호하는 우리나라 고급 소비자’의 코드와 맞지 않았음은 당연한 결과입니다. 기아의 소렌토와 닮은 부분이 많이 보인다고 해서 ’벤츠가 M 클래스를 설계할 때 소렌토를 벤치마킹을 한게 아니냐’라는 의견이 제기되기도 했습니다만, 이에 대해 확인된바는 없습니다.

새롭게 풀체인지된 ML 클래스의 외형 디자인에 대한 국내 소비자들의 반응은 일단 ’호감’ 쪽으로 기울고 있습니다. 어정쩡한 스포티함과 둔탁한 볼륨감으로 ’비호감’ 표를 더 많이 들었던 2세데 ML 시리즈와 달리 적당한 세련미와 최신 프리미엄 SUV다운 고급스러운 디테일이 돋보이는 디자인이라는 평가가 대부분입니다.

3세대 ML 클래스는 길이 4,815mm, 폭 1,935mm, 높이 1,815mm, 휠베이스 2,935mm이며 공차 중량은 2,340kg(ML350 CDI 기준)입니다. 2세대 ML의 경우 길이 4,780mm, 폭 1,910mm, 높이 1,815mm 휠베이스 2,915mm, 공차 중량 2,185kg(ML300 CDI 기준)였으니 공차 중량이 155kg 늘고 가로, 폭이 약간 커진 정도입니다. 판매 가격은 9,130만원으로 3리터 디젤 터보 엔진(최고 190마력, 44.9kg.m 토크을 탑재한 2011년형 ML 300 CDI 4매틱 대비 330만원 인상되었습니다.

메르세데스 벤츠 ML350CDI 블루텍 4MATIC 시승기 보기



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