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편안함과 정숙함, 고급스러움의 정점 - 렉서스 뉴 LS40L
이 기사는 1개의 페이지로 구성되어 있습니다. 등록일시 : 2013-05-10 오후 2:50:42 


이번 시승기의 주인공은 렉서스의 플래그쉽 모델인 뉴LS460L입니다. 독일 브랜드의 대형 세단들이 다이나믹한 주행 성능과 신뢰도 높은 네임 밸류를 특징으로 한다면 렉서스 LS 시리즈는 세계 최고 수준의 정숙함과 고급스러운 실내 인테리어, 우수한 내구성을 장점으로 합니다.

렉서스 LS 시리즈는 토요타가 1980~1984년 출시한 ’크레시다’라는 모델에서 출발했습니다. 도요타의 명차인 수프라와 함께 크레시다는 도요타를 세계적인 양산차 브랜드로 도약시키는 계기를 만들어 주었습니다. 1983년, 토요타 회장인 에이지 토요타는 회사 중역들을 모아놓고 ’세계 최고급 승용차를 만들 것’임을 밝혔으며 그 결과 ’F1 프로젝트’가 수립되었습니다. F1은 플래그쉽(Flagship)과 숫자 1의 조합으로 ’세계 최고의 럭셔리카 프로젝트’라는 의미를 담고 있습니다.

F1 프로젝트는 개발비와 개발 기간의 제약이 없었을 정도로 토요타의 역량이 집중되었으며 이전 토요타 플랫폼이나 부품 파트를 전혀 사용하지 않고 ’완전히 새로운 모델’을 만든다는 목표로 진행되었습니다. 토요타 개발진은 유럽, 미국, 호주, 사우아라비아 등 전세계 다양한 환경의 고속도로, 비포장 도로 등을 누비며 총 270만km 터스트 드라이브를 진행하였고 60여명의 디자이너, 1,400여명의 엔지니어, 2,300 여명의 기술자가 투입되었습니다. F1 프로젝트에 토요타가 쏟아 부은 비용은 10억 달러 이상으로 알려졌으며 약 900여개의 프로토 타입 엔진이 만들어졌습니다.

렉서스라는 명칭이 생겨난 배경도 재미있습니다. 토요타는 미국 시장을 타킷으로 최고급 세단 개발 계획을 수립하였지만, 80년대만 해도 미국 진주만 습격으로 일본 브랜드에 대한 거부감이 심했고 토요타보다 앞서 미국 시장에 진출한 혼다가 시장에서 연일 실패를 거듭하고 있었습니다. 특히 토요타는 미국 내에서 저렴하면서 품질이 우수한 트럭을 생산하는 회사 정도로 알려져 있었기 때문에 고급 소비자를 위한 최고급 세단을 내놓은 일은 시작부터 난관에 부딪혔습니다.

이런 토요타가 미국 시장을 효과적으로 공략하기 위해서는 미국 소비자들에게 친숙하면서 토요타의 선입견을 지울 수 있는 네이밍이 무엇보다 중요하였습니다. 당시 브랜드 컨설팅 업체가 추천한 200개의 후보 가운데 알렉시스, 빅터, 베론, 칼리버, 차파렐 5개로 좁혀졌고 그 가운데 알렉시스라는 명칭이 최종 선정되었습니다. 알렉시스(Alexis)라는 이름은 1980년대 미국에서 선풍적인 인기를 구가하였던 다이너스티(Dynasty)의 극중 여주인공 이름이었는데요, 다이너스티는 지금 표현으로 ’막장 드라마’의 원조격이었지만 흥행에서는 대성공을 거둔 미드였습니다. 극중 인물의 이미지가 고급 세단과 잘 맞기는 하지만 막장 드라마 주인공 이름을 그대로 사용하는 것에 반대 의견을 표명하는 담당자들로 인해 알렉시스(Alexis)의 A를 뺀 Lexis로, 다시 모음 i를 u로 변경한 지금의 Lexus로 바뀌게 되었습니다.

막대한 비용과 각고의 노력 끝에 탄생한 모델이 바로 1986년 첫 선을 보인 1세대 LS400 시리즈입니다. 코드명 XF10으로 불렸던 1세대 LS 시리즈는 신형 4리터 V8 32밸브 엔진을 탑재, 최고 250마력을 발휘하였고 자동 4단 변속기를 장착하였습니다. 당시로는 파격적인 구성인 24종의 목재와 가죽 조합으로 실내를 고급스럽게 꾸몄습니다. 1세대 LS400 시리즈는 미국 시장에서 ’뛰어난 승차감과 정숙성, 우수한 연비를 두루 갖춘 고급 세단’이라는 평가(보수적 디자인과 무른 서스펜션에 대한 불만이 제기되기도 하였습니다만)를 이끌어내는데 성공을 거두었습니다.

토요타는 이어 ES250m SC400, ES300 등으로 라인업을 늘려나갔으며 1991년, 미국 수입차 판매 1위 자리를 꿰찼을 뿐더러 미국 J.D 파워 조사에서 초기 품질, 고객만족 등에서 최고 등급을 받으면서 최고급 자동차 브랜드로 발돋움할 수 있는 발판을 마련했습니다. LS 시리즈는 1994년 2세대 모델인 LS400 시리즈로 변경되었고 2000년 3세대 모델인 LS430이 출시되었습니다. LS430은 국내 시장에서도 큰 성공은 거둔 모델로 유명합니다. 4세대 모델인 LS460 시리즈는 2006년 출시되었으며 2009년 전면과 후면을 일부 변경한 페이스 리프트 모델이 출시되었습니다.

뉴LS460 시리즈는 4세대 모델의 두번째 페이스 리프트 모델로 LS 시리즈의 4.5 세대에 해당합니다. 뉴LS460 시리즈는 작년 11월 국내 런칭되었습니다. 국내 출시된 LS 시리즈는 기본이 되는 LS460 모델을 필두로 LS460 사륜 구동 모델, 롱휠베이스 모델인 LS460L, LS460L를 베이스로 한 하이브리드 모델인 LS600HL로 구성되어 있습니다. 판매 가격은 LS460이 1억 1,220만원, LS460 사륜 구동 모델이 1억 2,240만원, LS460L이 1억 3,720만원, LS460HL 모델이 1억 7,000~1억 8,040만원입니다.

렉서스 뉴 LS460L 시승기 보기



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